更多>>四正堂介绍

为弘扬道教文化,传承周易理论,在山东省德州市设立四正堂。2017年初前中国道教协会会长,世界宗教和平会主席任法融道长题字四正堂...

当前位置:首页 > 易学知识 > 民俗文化 > 新闻动态

十二生肖的来历

时间:2017-05-07 16:46 来源:中国民俗 作者:www.4zt.com 点击:

在久远的年代,天空一片纯蓝,青山一片苍翠,江河日夜奔流,人类不断繁衍……

  一日清晨,玉帝驾坐灵霄宝殿,聚集文武仙卿早朝,礼未已,便见太白金星急急上前奏表:"万岁,臣日前下凡省察,人间祥和昌盛。但因没有时间管制,人类不能辨别季节循环、不能辨别年尊年幼;天上一日地下一年,长此以往,人间怨声载道,世态不稳。为此老臣以为该教化凡间天庭之文明;给凡间定时间,给人类归归属了。"

  玉帝闻言一怔:"唔,言之有理,可如何给凡间记时记年,如何给人类归属,爱卿可有主意?"太白金星趋前一步又奏道:"臣以为,到凡间征选十二种动物来天庭,任它们为属相并作为地支,配上已有的十大天干以记时记年;再将十二属相作为生肖给人类归属,十二年一个轮回,岂不是一举两得?"

  太白金星话音刚落,殿前众神纷纷点头称道。玉帝大喜,唤过贴身侍官,传旨:"朕封你为'属相官',即刻带旨下凡,严格甑选考核普天下动物,选出十二种动物做属相,凡征选上的动物第一个赶到天庭报到的,就封它为'生肖王'。"

  属相官领旨,不敢怠慢,匆匆驾起彩云,飞向人间。

  我们的故事就从这里开始--

  这天,馋猫来到河边钓鱼,没一会,就开始哈欠连天,不停地伸伸臂扭扭腰。馋猫把钓鱼竿放在地下,趴在河边打起盹来。馋猫的尾巴无意中垂到水里,没想到一条大鱼以为是什么美食死咬住它的尾巴不放。

  馋猫痛得惊跳起来,"啊"的一声向上一窜,将鱼带了上来,当它发现咬着自己尾巴的是一条大鱼时,真是欣喜若狂。

  馋猫提着鱼篓背着鱼竿,嘴里哼着小曲,为今天意外的收获而沾沾自喜。 
  
  这时,一只小喜鹊从馋猫的头顶飞过,边飞边大声地喊道:"做属相,成神仙!做属相,成神仙……"

  馋猫向小喜鹊招招手,问道:"什么叫属相呀?做了属相就能成神仙吗?"

  小喜鹊答道:"玉帝要召普天下动物,选出十二种动物作为人类的属相。凡是选为属相的动物都封为神仙……"

  馋猫一听,双眼顿时放出青光,忙问道:"那该去哪里应召呀?" 小喜鹊答:"快到庙街去报名吧!"

  馋猫听了,也不道声谢,一溜烟跑回了家。

院子里,馋猫的佣人老鼠正高举斧头在劈柴。

  馋猫喝道:"耗子!耗子!快去庙街为我报名,我要做属相,我要成神仙!"

  老鼠又拾起一段木头,怯怯地说:"等我把这柴劈完再去吧。"

  馋猫对准老鼠的屁股一踹,"不行!得立即去,快去!"说着将老鼠踢出了院门。

  老鼠没头没脑地跑到庙街,东张西望不知到哪里去报名。 平时冷清的庙街因为征选属相而变得车来人往,热闹非凡。大街小巷到处张贴着普召令,蓝天中各种鸟雀天女散花般地飞翔着、呼喊着……

  这时,老鼠见猴子远远走过来。猴子因为已报上名,吹着口哨,正春风得意。老鼠忙迎上前去,拱手作揖:"猴大哥,应征属相该去哪儿报名呀?"

  "怎么?你也想去报名作属相?别去了,别去了!报名的队伍排得见不到尾,早就轮不到你啦!"猴子好言相劝。

  老鼠焦急地一跺脚:"可……可我……我一定得去呀!"

  "你真要去啊?!"猴子搔了搔脑门,"去贤德庙吧。"说着便蹦蹦跳跳地走了。

  老鼠一迭连声道谢,跌跌撞撞赶往贤德庙。

  贤德庙门前,报名的队伍已经排得很长了,一眼看不到头。队伍里的动物们都踮着脚,不停地向前望,看看还要多久才能轮到自己。

  这可如何是好?老鼠抓抓头皮,计上心来。左顾右望见没人注意,便倏地一下插进了队伍,窜到了大象的鼻子底下。

  老鼠不停地跳起来往前看。唉!可惜个子太矮小,只能瞧见一些动物粗壮的腿。队伍前面,玉帝派下来的属相官来到人间之后便选定贤德庙作为征选属相的报名地点,并遣喜鹊等飞鸟四处传播玉帝的旨意。此时它正严肃地坐在案桌前,朱红的桌面上摊放着一本金黄色的应召簿,凡是被选上的动物就在那上面按个手印。属相官身后的墙上贴着经它严格考核后选上的动物名单,有龙、虎、牛、猴、猪、鸡、蛇、狗。

老鼠望着这滔滔江水,吓得直抖身子:"哇!这可咋办呀,刚出森林,又遇江水……"老鼠想,要争"生肖王"可真难啊?心里一急便哭出声来。

  "哈哈哈,别怕,别怕!这涉水过河是俺老牛的拿手本事,鼠老弟,坐稳了,保你平安过河!"老牛说着便下了水向对岸游去。

  老鼠趴在牛背上战战兢兢直发抖,生怕跌下水去喂了鱼。没一会,它见牛在水中游得轻松自如,自己坐在牛背上如坠入云雾,晃晃荡荡好不舒坦,便忍不住吹呼起来。没过多久,它俩个就上了岸,直奔齐天峰而去。

  这牛和鼠刚过了江,老虎也从森林里兜了出来,"扑通"一声跳下水,摇头摆尾向对岸游去,真不愧为"山大王"。

  紧跟在虎身后的小白兔刚艰难地摸出森林,远远见老虎快游到对岸了,急得没了主意,抓着脑门在江边不停地来回蹦跳。情急之下,小白兔双手扯住岸上的一缕青草,伸出一条腿想试探江水的深浅,哪知脚下一滑差点掉下水去,吓得它魂飞魄散再也不敢试了。这可怎么办哟?小白兔忽然看到离它不远处有棵枯树干,心想,有了!无计可施的小白兔憋足了劲向那棵枯树撞去,一下,两下……,把眼珠子都撞红了,终于把枯树干撞断一大截。

  小白兔抱紧枯树干跳进江中,身子伏在枯木上拼命划动四肢,艰难地渡过了江。

  没过多久,马和羊也艰难地摸出了森林,一前一后跳入水渡过江奔齐天峰而去。

  拂晓前,鸡在院子里走来走去,不时抬头看看天色。昨晚,鸡让猪、狗休息,自己主动担负叫醒他们的重任。鸡怕睡过头,整夜就踮着一只脚睡。院子中央,猪躺在朱红木床上发出阵阵呼噜声,嘴巴不停地一张一合做着品尝山珍海味的美梦。狗趴在大樟树下耷拉着耳朵,警惕地半醒半睡着。

  东方微微泛了点白。鸡立刻扇动双翅,大喊道:"喔-喔---喔----,起床啦,出发啦!"

  狗听到叫喊声"呼"地从地上一跃而起,推搡着猪:"快起来,出发啦!" "懒肥猪,起床!"鸡也扇着双翅围着猪咯咯咯叫个不停。猪翻了个身,背对着它们,睡意朦胧地嘟哝道:"别…吵,别吵!让我再睡一会。"鸡跳上床,用屁股上的长翎毛轻轻地来回扫猪的鼻孔。

  "啊啾!"猪打了个响亮的喷嚏伸着懒腰终于起来了,"干……干嘛呀!还早着呢!""还早?你睁开眼瞧瞧,东方红了!"鸡用尖嘴啄猪耳朵。猪抬眼看天,果然东方已红霞灿烂。它忙手脚麻利地展开一个大背包,不停地往里面塞吃的,当然也没忘了塞银两。猪准备妥当便把大背包往背上一扛,大声地喊:"走喽!"它刚跨出院门,只见小花蛇扭着腰肢溜了进来。

  小花蛇今天打扮得花枝招展,涂着胭脂抹着白粉,双唇红艳艳的,两个眼珠子水汪汪的。小花蛇知道光靠自己的能力爬到天庭是怎么也争不到"生肖王"的,只能借助它人的力量才有一丝希望。它知道狗是最乐于助人的,找它帮忙应当没问题。

  "仨位这么早就要去天庭啊?"小花蛇娇声娇气地问道。

  狗一见漂亮的小花蛇便高兴地迎了上去:"是啊,你怎么还不走?"

  "唉,"小花蛇叹了口气幽幽地道,"我没长腿,身子骨又软,怎么爬也是最后一名的了!要是有谁能背上我就好了。"

  "哼!"鸡横了蛇一眼,心里酸溜溜的,把头一仰,嘀咕道,"打扮得这么妖艳,真恶心!" 

老鼠气坏了,这大笨象竟敢骂我,看我给它点厉害瞧瞧。想着就张开嘴,露出锋利的牙齿对着大象的脚趾头狠狠地咬了一口。

  大象痛得大叫一声:"哎哟,死老鼠,你竟敢咬我?!看我怎么收拾你!"大象伸出巨腿去踩老鼠。"嘣!"大象的腿像山一样压了下来,可老鼠敏捷地往旁一窜,躲开了。大象不停地踩,老鼠不停地跳,大象踩了十几回也没踩着,累得直喘粗气。

  老鼠双手叉腰,望着大象笨头笨脑的模样,笑得前俯后仰:"好个大笨象!好个大笨象!"

  大象气极了,改用鼻子去抽打老鼠。老鼠却趁着大象的鼻子垂到地面时,"唰"地钻进了它的鼻孔里。老鼠在大象的鼻孔里东挠挠西抓抓,抓得大象鼻孔抽筋吸髓般的难受,想笑又笑不出,想哭又哭不成,它皱紧眉头,把鼻子高高地扬了起来……

  "啊……啊……"大象张大嘴,鼻孔抽搐着。

  "啊----啾!"大象终于爆出一个惊天动地的喷嚏。

  老鼠在大象的鼻孔里被喷了出来,像支离弦的箭似的飞向队伍的最前头。动物们一个个抬头惊诧地望着头顶上飞过的老鼠。

  这时,队伍前头的猫头鹰通过了属相官的考核,最后一个名额就将落在它身上了。

  属相官把应召簿摊到猫头鹰面前要它按个手印。

  猫头鹰兴奋地举起爪子,激动得语无伦次:"我……我……报……报上了……"它还没说完,只听"啪"的一声,老鼠从天而降,双脚正好按在了应召簿上。

  猫头鹰傻了眼,呆呆地望着老鼠,半天醒不过神来。只听见属相官对着老鼠喝道:"你来干什么?!"

  "我……,我……我……我家猫老爷……"老鼠这时也吓呆了。

  "你到底想干什么?"属相官有点不耐烦。

  老鼠本想说,我是来为我家的主人猫老爷报名,但转念一想,要是我老鼠也做了属相,成了神仙,岂不扬眉吐气了?!想到这里,老鼠镇定地朗声道:"我,我来报名做属相!"

  老鼠身后的猫头鹰听了一愣神,但立刻反应过来,大叫道:"你,你真无赖,竟敢抢我的名份!"猫头鹰边说边扬起闪着寒光的利爪,"看我将你撕了!"说着向老鼠扑来。但见老鼠敏捷地把头一低,趴在应召簿上……猫头鹰的利爪竟不偏不斜地在属相官的脸上划出了几条血痕。

这还得了!属相官气得暴跳如雷,"哎哟,畜牲大胆!瞎了眼啦!"它伸出拳头对着猫头鹰的面上狠狠一击。这一拳正好击中猫头鹰的双眼,猫头鹰眼冒金星地翻了出去摔落在地上,只觉天昏地暗,什么东西也看不见了。

  属相官因面上被抓出了几道血痕,气得把应召簿一抖,将老鼠抖落在地:"好了!你就是最后一名了。"

  "您……您真是青天大老爷。"老鼠三叩九拜道,"咱……咱鼠辈世世代代忘……忘不了您!"

  "够了,够了!"属相官朝老鼠摆了摆手又对还在伸长脖子的动物们道:"应召到此为止,凡是选上的动物明天上齐天峰到天庭去报到,玉帝将按到达的先后次序排名,第一名到达的将封为'生肖王',并赐予金袍,大家记住啊!"属相官说完,把应召簿往腋下一夹,一手捂着被猫头鹰抓得火辣辣的面庞,急急地腾云驾雾向天庭飞去。

  属相官飞走后,动物们仍站在贤德庙前久久不肯离去,应召上的动物相互庆贺,未召上的也一个个向应召上的动物们道贺,可是谁也不向老鼠道喜。这时候,马踢踢踏踏地走了过来,斜眼看见被冷在一旁萎琐不堪的老鼠,禁不住从鼻孔里喷出"嗤"的一声,道:"用如此手段抢得名额,真卑鄙!跟你这种败类争'生肖王'真有失我马辈形象!"未选上的动物们也七嘴八舌发泄道:"是啊,是啊,属相官真是瞎了眼,我们谁不比这老鼠强?它岂能成仙?!"

  老鼠咬着牙,也不反驳,默默地站着,心里却暗道:"我一定要夺得'生肖王',让你们瞧瞧我老鼠的能耐!"

  小白兔听到动物们吵吵闹闹乱成一团,尖声道:"既然老鼠已经选上了,也别再挖苦它啦,我们还是早点回家歇息,明天还要去争'生肖王'、看热闹呢!"

  动物们觉得小白兔的话有理,便一哄而散。

  再说老鼠忐忑不安地往家走,一路上琢磨着该如何向猫老爷交待。到院门口时,老鼠缩头缩脑地往里瞧,馋猫喝酒吃鱼,正在兴头上。

  老鼠走进院子,拿起斧头二话不说就劈柴,心里却在盘算着如何早点离开。

  "你回来了,报上名没有?"馋猫斜眼看见老鼠,问道。

  老鼠身子抖了一下,慌忙说道:"报…报了……",心中有鬼,不敢抬头。

  "真的没白养你。"馋猫笑了,觉得老鼠今天劳苦功高,"来,来,过来吃鱼。"

  "我……我,等一会儿"。

馋猫很开心,一边大口大口地吃鱼,一边提着酒坛子咕噜咕噜地灌酒。一会儿,酒足饭饱,道声:"好了,我先休息,明天一早叫我!"便昏昏乎乎地趴在桌上睡着了。

  老鼠见馋猫鼾声如雷,溜到它身旁,扯扯馋猫的胡须,见没有动静,便撒腿往外跑,回头见桌上还有半袋馋猫吃剩的花生,又蹑手蹑脚地回来,顺手提上出了院子。

  馋猫睡得正酣,猫头鹰跌跌撞撞地跑到院门前,拼命打门:"死耗子,快出来!我要剥你皮抽你筋!"猫头鹰的两只眼圈又黑又肿,翅羽凌乱不堪。

  "吵吵闹闹的来干什么?!"馋猫被猫头鹰的叫喊声吵醒,恼怒地走去开门。

  猫头鹰凶巴巴地吼道:"你家的老鼠抢了我的名额,自己报名做了属相。"

  "胡说!它自己做了属相,没为我报名?!"馋猫一惊。

  "千真万确,不信你就找它出来问问!"

  "这只死耗子!"馋猫怒发冲冠,七窍冒烟。它见院子里没了老鼠,便一脚踹开房门,翻箱倒柜,把家翻了个底朝天也没找着,气得在院子里团团转。忽然,它发现自己放在桌上最喜欢吃的花生也不见了。这还了得!这死耗子不但没为我报名,还偷走我的花生。馋猫越想越气愤,恨不得立刻找到老鼠将它千刀万剐。

  "一定是到天庭去争'生肖王'了,快往齐天峰追!"猫头鹰大叫道。

  馋猫冲出院子去追老鼠,猫头鹰紧跟其后。这时,天色已暗,猫头鹰模模糊糊的双眼却越来越清晰。从那以后,猫头鹰便阴阳颠倒,它白天看不见东西,晚上却看得一清二楚。

  且说老鼠提着花生就往小白兔家里跑,它知道猫一旦醒来发现它溜了,一定会来追它。老鼠想兔子善良,而且今天又帮它解了围,到兔子家先躲一躲,明早再跟它一起去齐天峰。老鼠跑到兔子家门口,望望四周见没有动静,便"笃笃笃"地敲门。

  正嚼着萝卜叶的小白兔闻声打开门,见老鼠提着袋花生急匆匆的样子感到很奇怪,刚想发问,老鼠已三言两语说明了来意。

  "别,别,别!别躲到我这儿来,我可不敢得罪你家猫大爷!"小白兔说着"砰"的一声把老鼠连推带搡关出门外。老鼠无奈,叹了口气:"胆小鬼!"径自走了。

再说,气急败坏的馋猫一边追,嘴里还一边骂着:"死老鼠,臭老鼠!"刚从兔子家被撵出来的老鼠远远听到馋猫的叫骂声,吓得慌忙躲到一块大石头后面。

  馋猫跑来了,见大石头旁有一丛草,它乱翻了一气,边翻边吼:"死老鼠,滚出来!"躲在石头后面的老鼠吓得捂住胸口不敢喘气。

  馋猫继续往前跑。这时,老牛正大汗淋淋地在路旁的田里耕地,见馋猫急匆匆地往齐天峰方向跑,忙问道:"你跑这么急去干什么呀?"馋猫懒得搭理,仍咬牙切齿地往前跑……

  老鼠躲在石头后面,不停地拍着胸口。好一会儿,老鼠猜想馋猫已经跑远了,才缩头缩脑地走出来,长长地舒了口气,用手擦去额头的汗珠,自言自语道:"哦,好险!总算逃过了这一劫……"老鼠还没说完,忽然不知背后被谁碰了一下,吓得惊叫一声,却又挪不动腿。

  老牛站在老鼠身后道:"尾巴扫一下你就吓成这样?做贼心虚了吧?咦,你家的猫急着往齐天峰跑,是不是去天庭争'生肖王'?"

  老鼠看清是憨厚的老牛,悬着的心才落了下来,心想这老牛还不知道自己抢了名额报名做属相的事,于是忙点头道:"是……是的!我家主人说……说,一定要、要做、做…'生肖王'。

  "那……我也不能落后。"老牛说着就要上路。

  "牛大哥,能否带我一起去看看热闹。

  " 老牛心想,这老鼠没什么份量,带着它在路上有个伴也好,于是说:"好吧,上来吧。"

  老鼠听了,高兴得"噌"的一下窜上牛背,刚坐稳便不停地往嘴里扔花生米,嚼得咯嘣咯嘣地响。"牛大哥,吃花生吗?"老牛急着赶路,道:"你自个吃吧!"老鼠很得意,知趣地趴在老牛头顶不停地为它擦汗,还顺手折了片树叶子左击右拍为老牛赶蚊蝇。它两个就这样说说笑笑欢欢喜喜地奔向齐天峰。

  再说狐狸从庙街回到家,躺在床上翻来覆去怎么也睡不着:小白兔呀小白兔,今天害得我报不上名,还让我丢丑,我一定要好好治治你!狐狸想啊想,突然一拍脑门,有了!

  狐狸提了两坛好酒和一些下酒的肉食来到隔壁老虎家门口。狐狸从门缝中瞧见老虎正坐在太师椅上打瞌睡,便推门进去,故意大声叹了口气把老虎吵醒。

  老虎怒道:"你这叹气声比黄鼠狼的放屁声还难听!找我干嘛?!

  "狐狸赶忙把酒呈上,道:"虎大哥,我知道你报上名做了属相,特意提了些酒菜来祝贺。"

"唔,"老虎一把夺过酒仰起脖咕咕噜噜就灌了一坛子,"呀,好酒咧!"

  这时,狐狸却在旁一把眼泪一把鼻涕地哭了起来。

  老虎吼道:"今天是好日子,你嚎什么?!"

  "我伤心呀!本来我也可以像您一样报名做属相的,谁知那可恶的小白兔跑到属相官面前搬弄是非,硬说我杀人放火,属相官听信它的话取消了我的报名资格……"狐狸哭天抹地好伤心。

  "真有此事?"

  狐狸见火候已到,又抹了一把眼泪,说:"它还……还说您也伤害过无辜,属相官选中您真是瞎了眼!"

  "操它奶奶!"老虎大发雷霆,操起手中的酒坛子狠狠摔下地,这酒坛子正好砸中狐狸的脚背,痛得狐狸哭爹喊娘。

  老虎冲出家门,骂骂咧咧地向兔子家跑去,狐狸一瘸一拐地紧追在后边。

  跑到小白兔家门前,老虎乒乒乓乓地打着门,差点把门都打坏了。这时,小白兔正在收拾行装,听到打门声忙把门打开。

  老虎闯了进来,狐狸幸灾乐祸地倚在门边看热闹。老虎凶声恶气道:"你这兔崽子胆子不小,不但让我的狐狸兄弟倒霉,还敢讲我坏话,看我怎么教训你!"说着扬起拳头向小白兔砸去。小白兔一晃身子躲过老虎的拳头,大声道:"你不要听老狐狸胡说,我根本没说你什么坏话。你若是打我,我就到天庭去告你,玉帝知道了会取消你做属相资格的!"

  老虎一听觉得有理,它知道狐狸狡猾兔子胆小,便停了手,打了个酒嗝道:"今天就饶了你,但你得给我去看看谁已经出发去齐天峰了,了解情况后就回来告诉我,不然我饶不了你!"说着便打道回府又喝酒去了。狐狸还不死心,又尾随老虎回到虎家。

  狐狸磨磨蹭蹭蹲在老虎身旁,一边劝老虎多喝几杯,一边问道:"就这么放了那兔崽子?!"老虎这时喝得有点头昏脑胀,嫌狐狸啰啰嗦嗦,便一脚把狐狸踢开,道:"滚远点,我要睡啦!"狐狸吓得蜷缩在一旁不敢吱声了。

  小白兔心想老虎是"山大王",得罪不起;再说自己也得去了解一下各家的情况,于是不敢怠慢,匆匆赶路。

  小白兔先来到鸡、狗、猪住的院子。鸡、狗、猪是好朋友,它们合住一个院子。这时,只见鸡正在梳理身上的羽毛,狗一边守着大门一边与躺在院内的猪聊天,两个说到兴头时还发出阵阵的欢笑声。

小白兔见它们仨没有行动的意思,就往不远处的老牛家走去。老牛家只有牛大婶在,小白兔问道:"牛大婶,牛大叔去哪啦?"

  "你牛大叔没回家就往齐天峰跑了,唉,可能去争什么'生肖王'了吧。"牛大婶唠叨着。

  小白兔听了心里一颤:老牛行动这么快!它想着便一扭身朝老虎家跑去。

  老虎正坐在太师椅上做美梦,梦见自己当了"生肖王",坐在宝座上接受四方动物的祝贺。

  "不好了!不好了!"小白兔喘着粗气冲进门来。

  老虎"呼"的一声被惊醒了:"起火了?这么急!"

  "老牛已经往齐天峰跑了,说不定快到天庭啦!"

  老虎一听,说了句:"这还了得",便撒开大腿,风驰电掣般地往齐天峰跑去,小白兔自然不甘落后,紧追在后面。

  狐狸见小白兔往齐天峰跑,真是又忌又恨,也冲出门,跟在兔子后面。狐狸的身子猛地向前一跃,双手抓住了小白兔的长尾巴:"害我报不上名,你也别想上天庭做属相!"

  小白兔见前头的老虎跑得没影了,心里急得像着了火,顾不了尾巴被狐狸死死抓着,只是一个劲往前冲。狐狸紧紧扯住小白兔的长尾巴,咬着牙拼命往后拉,小白兔的尾巴像绷紧的弦被越拉越长。只听得"啪"的一声,小白兔的尾巴被扯下一大截。狐狸双手抓着尾巴向后翻了个大跟斗,摔了个四脚朝天,屁股不左不右正好压在小白兔的那截断尾巴上。

  小白兔没了长尾巴的拖累,跑得更像流星一样,眨眼不见影了。可从此以后,兔子落了个短尾巴,至今仍常被人们说"兔子尾巴长不了。"

  狐狸摇摇晃晃地从地上爬起,东倒西歪往前走了几步,感到身子不太平衡,向身后一看,啊,小白兔的长尾巴紧紧地粘在了自己的屁股上!从这以后,狐狸的尾巴就变得又粗又长。

  羊和马住在通往齐天峰的路旁边。这时,天色已暗下来了,羊一手提着水桶一手拿个水瓢还在它栽种的草地上浇水。老牛急匆匆地跑来,它跑红了眼,顾不了三七二十一从草地跑过,把嫩绿的鲜草踩死一大片。

  "死老牛,瞎了眼啦!还不停住?!"羊气得跺着脚对着牛大骂道。

  老牛听见羊的吼叫急忙收住脚,"唰----吱"脚底与地面磨出了两道深深的沟痕。正在牛背上迷糊双眼打瞌睡的老鼠冷不防被掼飞出去,摔在一个凹坑里差点昏了过去,袋子里的花生撒了一地。

老牛刚站稳想向羊赔礼道歉,却听到羊刻薄地骂道:"蠢老牛,干嘛不长眼,踩坏我的草?"不等牛开口,羊紧接着又喝道,"跑这么快去投胎呀?!时候还没到,轮不上你呢!快赔我草来!"

  老牛听了羊这顿骂气得犟脾气上来了,心想:羊啊羊,我老牛一天植过的苗多过你一世吃过的草,踩坏点草就这么恶毒骂我,真太气人了。"你……你,"老牛不善言辞,气得差点噎住声,"我偏不赔,你又怎样?"……它俩个就这样对峙着争吵起来。

  再说,老鼠摔在土坑里好不容易爬了起来,便忙不迭地捡拾撒在地上的花生装回袋子,听到牛和羊的吵闹才知道出事了,细细一听,不禁皱起了眉头。它掸了掸身上的尘土,提了袋子闪到羊面前:"羊哥,你们就为了这点小事争吵呀?像这样的草牛大哥家里多的是,过会儿让牛大哥去背几筐过来赔你就是了,大家何必伤了和气?!"

  "臭老鼠,这儿哪有你说话的份!"羊见冷不丁冒出了老鼠站在一边说话,想想觉得还有道理,还有了下台阶的理由,便道:"那,那快去拿呀!"

  老鼠见羊缓了气,便"嗖"地窜上牛头,凑到牛耳边悄声道:"牛大哥,还不快走,别误了争'生肖王'的大事!"老牛这才醒过神来,对羊说道:"那好,我这就去提几筐鲜草过来赔你。"边说边撒开四蹄朝齐天峰方向跑去。

  羊望着牛远去的背影还在唠叨不停,边唠叨边整理草地。没过一会儿,又见老虎和小白兔一前一后跑来,像阵风似的与它擦身而过。

  咦?怪事,都急匆匆的往齐天峰跑,急什么呀?羊昂起头,恍然大悟:"不好了!它们一定是去天庭争'生肖王'了"。

  "不好了,马大哥不好了!"

  马正在举石磨做健身:"天塌了?这么急!"

  它一手把石磨高高举过头顶:"天塌了有我老马顶着,急什么急!" "老牛、老虎、小白兔它们都已经去齐天峰争'生肖王'啦,你看,连狐狸也急着去看热闹呢!"羊指着路上正奔跑着的狐狸说。

  马一怔,把石磨一扔,对羊一挥手:"立即出发!"

  狐狸已跑得筋疲力尽,张嘴喘着粗气,见前面有一圈围栏。咦,这不正是鸭子家吗?狐狸心里一下子来气了,就是这群该死的鸭子,吃了它妈的几个臭蛋就把我扭到衙门,害得我做不成属相,今天要好好报复一下它!

  狐狸走上前围着栅栏转了几圈,发现栅栏下有一破洞,便弯腰往里钻。狐狸头钻进去了,屁股却夹在洞口怎么也拉不进。

  正在这个时候,马和羊跑来了,马见狐狸往鸭栏里钻,栏内的鸭子呱呱呱大叫,便停下脚步:"该死的狐狸又想偷吃鸭蛋了!"说着捋了捋胳膊。 "

  马大哥,我们别管闲事了,到天庭争名次要紧!"羊拉住马说。 "

"我老马乃顶天立地的汉子,怎好见死不救?不行!"马说着便奔向狐狸,扬起前蹄对着狐狸撅在洞外的屁股猛踢一脚,没想到这一脚却将狐狸踢进了栅栏里。狐狸不顾火辣辣疼痛的屁股,露出锋利的牙齿扑向鸭子。

  马冲进栅栏,鸭子们像见到救星一样,大声喊:"救命!救命!"狐狸回头看见马冲进来了,吓得捂着屁股一溜烟逃了。

  鸭子们围住马,连连点头作揖道:"谢谢马大英雄救命之恩!"

  "区区小事,何足挂齿?!"马挥挥手,"收拾个老狐狸易如翻掌,以后谁敢欺负你们就告诉我,我老马定教它尝尝我的厉害!"这时,鸭子的邻居也围了上来,大家对马的侠义赞不绝口。有的说:"当今世界,像马大哥这种侠肝义胆的英雄太少了。"有的说:"如今倚强欺弱的家伙太多了!"马听了有点飘飘然,道:"咱老马祖上八代就是名闻天下的英雄,我爷爷的爷爷……"

  羊见马又口若悬河起来,急得直跺脚:"马大哥,别神吹了,没时间啦!"说着拉着马就往外跑。马被拉到自己踩烂的栅栏旁又停住脚,道: "哎呀!这老狐狸太可恶了,把好端端的栅栏糟踏成这个样子。来,我们把它修理好。"边说边挽衣袖。

  羊劝道:"马大哥,别修了,到天庭夺了名次再回来也不迟!"马想想觉得有道理,对鸭子们说道:"等我到天庭夺了'生肖王'再回来帮你们修栅栏。"

  鸭子们个个点头道谢:"我们等你早点回来!"羊拖着马快步往前跑,马却还一步一回头地对着鸭子们挥手:"我一定会回来的……"

  却说老牛和老鼠好不容易从羊处脱身直奔齐天峰而来。一路崎岖小道、曲折坎坷。这时夜色已深,天幕中布满了星星,地面迷迷蒙蒙,隐隐有霜气弥漫。见前面有片黑乎乎的森林,老牛不及思考,背着老鼠一头冲了进去。

  咦?这片森林怎么这么大,跑不出头?老牛在林子里转来转去,直转得头昏脑胀大汗淋淋,还是走不出去。老牛暗道:"不好,迷路了!"它停住脚步望望四周,只见参天古树如罗网一样交叉纵横,枝叶在风中如鬼影般飘摇,凝重的寒气直逼上身,老牛禁不住打了个寒颤,一跺脚叹道:"唉,咱们走不出去啦!"它泄气了,背靠着大树愁眉苦脸。

  老鼠忙劝道:"牛大哥,莫急、莫急,让我想想。"只见它滴溜溜转动着眼珠子,一拍脑门,"有了!"说着从牛背上跳了出去抓住一棵大树向树顶尖爬了上去,老鼠爬上树顶尖抬头仰望,天空中群星闪耀。它用手比划,喃喃自语:"紫微星在那边,北斗星在这边……那齐天峰应该就在那边,对!一定在那个方向!"

  老鼠兴奋地滑下树跳到牛背上,手指着正前方道:"牛大哥,咱们朝这个方向一直走莫回头,就能走出这森林!"

  老牛一听,顾不得腰酸背痛,朝着老鼠手指的方向跑去,没一会儿,便跑出了森林。

  谁知刚过了那道关,又遇这道险。一条宽阔的大江赫然横在牛鼠面前。

老鼠望着这滔滔江水,吓得直抖身子:"哇!这可咋办呀,刚出森林,又遇江水……"老鼠想,要争"生肖王"可真难啊?心里一急便哭出声来。

  "哈哈哈,别怕,别怕!这涉水过河是俺老牛的拿手本事,鼠老弟,坐稳了,保你平安过河!"老牛说着便下了水向对岸游去。

  老鼠趴在牛背上战战兢兢直发抖,生怕跌下水去喂了鱼。没一会,它见牛在水中游得轻松自如,自己坐在牛背上如坠入云雾,晃晃荡荡好不舒坦,便忍不住吹呼起来。没过多久,它俩个就上了岸,直奔齐天峰而去。

  这牛和鼠刚过了江,老虎也从森林里兜了出来,"扑通"一声跳下水,摇头摆尾向对岸游去,真不愧为"山大王"。

  紧跟在虎身后的小白兔刚艰难地摸出森林,远远见老虎快游到对岸了,急得没了主意,抓着脑门在江边不停地来回蹦跳。情急之下,小白兔双手扯住岸上的一缕青草,伸出一条腿想试探江水的深浅,哪知脚下一滑差点掉下水去,吓得它魂飞魄散再也不敢试了。这可怎么办哟?小白兔忽然看到离它不远处有棵枯树干,心想,有了!无计可施的小白兔憋足了劲向那棵枯树撞去,一下,两下……,把眼珠子都撞红了,终于把枯树干撞断一大截。

  小白兔抱紧枯树干跳进江中,身子伏在枯木上拼命划动四肢,艰难地渡过了江。

  没过多久,马和羊也艰难地摸出了森林,一前一后跳入水渡过江奔齐天峰而去。

  拂晓前,鸡在院子里走来走去,不时抬头看看天色。昨晚,鸡让猪、狗休息,自己主动担负叫醒他们的重任。鸡怕睡过头,整夜就踮着一只脚睡。院子中央,猪躺在朱红木床上发出阵阵呼噜声,嘴巴不停地一张一合做着品尝山珍海味的美梦。狗趴在大樟树下耷拉着耳朵,警惕地半醒半睡着。

  东方微微泛了点白。鸡立刻扇动双翅,大喊道:"喔-喔---喔----,起床啦,出发啦!"

  狗听到叫喊声"呼"地从地上一跃而起,推搡着猪:"快起来,出发啦!" "懒肥猪,起床!"鸡也扇着双翅围着猪咯咯咯叫个不停。猪翻了个身,背对着它们,睡意朦胧地嘟哝道:"别…吵,别吵!让我再睡一会。"鸡跳上床,用屁股上的长翎毛轻轻地来回扫猪的鼻孔。

  "啊啾!"猪打了个响亮的喷嚏伸着懒腰终于起来了,"干……干嘛呀!还早着呢!""还早?你睁开眼瞧瞧,东方红了!"鸡用尖嘴啄猪耳朵。猪抬眼看天,果然东方已红霞灿烂。它忙手脚麻利地展开一个大背包,不停地往里面塞吃的,当然也没忘了塞银两。猪准备妥当便把大背包往背上一扛,大声地喊:"走喽!"它刚跨出院门,只见小花蛇扭着腰肢溜了进来。

  小花蛇今天打扮得花枝招展,涂着胭脂抹着白粉,双唇红艳艳的,两个眼珠子水汪汪的。小花蛇知道光靠自己的能力爬到天庭是怎么也争不到"生肖王"的,只能借助它人的力量才有一丝希望。它知道狗是最乐于助人的,找它帮忙应当没问题。

  "仨位这么早就要去天庭啊?"小花蛇娇声娇气地问道。

  狗一见漂亮的小花蛇便高兴地迎了上去:"是啊,你怎么还不走?"

  "唉,"小花蛇叹了口气幽幽地道,"我没长腿,身子骨又软,怎么爬也是最后一名的了!要是有谁能背上我就好了。"

  "哼!"鸡横了蛇一眼,心里酸溜溜的,把头一仰,嘀咕道,"打扮得这么妖艳,真恶心!"

狗走到小花蛇面前:"来,我来背你,咱们一起走。"

  "好哥哥,谢谢你!"小花蛇嗲声嗲气地说着就要往狗身上爬。 鸡在一旁指着狗对猪说道:"瞧瞧瞧,这副德性!"

  "这样做不好,要公平竞争,我们要靠自己的本事去争'生肖王'!"猪回过头来制止道。

  狗抓抓头皮望望猪又看看小花蛇感到左右为难。 "

  快走吧!我们可别误了自己的行程。"猪说着拖住狗的手就往前走了。

  小花蛇望着猪远去的背影嘴里狠狠骂道:"死肥猪,我跟你誓不两立!"小花蛇感到既伤心又委曲,只好远远地跟在它们身后。

  鸡、狗、猪仨个急急赶路,很快就到了通往齐天峰的这片森林,可是进去之后很快就迷了路,在林子里兜起圈来。鸡最先按耐不住,挖苦狗道:"还想背小花蛇一起去齐天峰呢,哼!有能耐现在就找出条道来。"狗正转得心烦意乱,听鸡这么一挖苦,顿时火冒三丈,吼道:"你见了小花蛇扮得比你靓就嫉妒得像只大烤鸡!谁说我没这能耐?!"鸡不甘示弱:"大笨狗,你找啊!"它俩个吵得面红耳赤。

  猪听到鸡和狗吵起来,气得一跺脚:"这个时候还只知道吵,懒得理你们了!"说着独个儿往前走了。

  鸡和狗吵着吵着,回头见没了猪的影,便止住争吵,大声呼叫,在林子里找起猪来。没想到竟然出了森林,来到了江边。

  狗立在江堤上张大嘴拼命的叫喊猪,鸡道:"说不准猪早过了江去齐天峰了,我可不等了,先走啦!"狗刚要劝鸡再等会儿大家一起走,只见鸡已扇动翅膀向江对岸飞去。这鸡高估了自己的能耐,飞到江中央时气力不济再也扇不动翅膀,"哗啦"一声掉进水里,扑腾着翅膀大喊救命。狗见到鸡掉下水,真是又气又急,"扑通"一声跳下水向江中央游去。狗游到鸡身旁,张开嘴一口咬住鸡翅膀就往对岸上拖,狗因为心里有气,也不管鸡被咬痛得大呼小叫。好不容易才把鸡扯上岸,狗累得趴在堤上直喘粗气。

  鸡惊惶刚定,便抚摸痛处抖动身子整理羽毛,扭头见背上几条最漂亮的羽毛被狗咬丢了,气得"哇"的一声哭道:"你这疯狗,干嘛要咬断我的长翎,这叫我以后怎么见人哟?叫我以后怎么飞哟?!……"狗听得鸡这么骂,憋不住气了:"你,你这落汤鸡,真是不知好歹……不这么咬住拖你上来,你早就去见阎王爷啦!"……

  也就是从这以后,鸡就不会飞了,它与狗从此就心存芥蒂,常常为了些小事而争吵不休,以至后人常说"鸡犬不宁"。

  正当鸡和狗翻脸争吵之时,江对岸冒出了猪失魂落魄的身影。这猪歪打正着竟摸出了森林,挥舞着臂膀大声呼喊:"等等我,等等我!"狗一见猪便朝它招呼道:"要不要我过来帮忙?"还没等狗说完,猪已经"嗵"的一声跳进水朝这边游来。这倒好,这涛涛江水正好把猪的一身臭汗冲洗得干干净净,没多久猪便上了岸。

  鸡见狗亲热地拉着猪往齐天峰走去,自知理亏,便闷声闷气地跟在后头。

  再说小花蛇被猪搅了好事,心想只有靠自己努力了,就算累死也要上天庭!它一路紧跟在鸡、狗、猪的后面,但终因没有腿游爬不快,被远远地落在后面。

  待小花蛇钻出森林来到江边时,它身上的细鳞被刮掉好几处,青一块紫一块的,整个身子骨像散了架似的。小花蛇一仰头,见江对岸鸡、狗、猪直奔齐天峰方向而去快没影了,心里顿时觉得好沮丧,不知觉眼泪滴滴嗒嗒流了下来。

"不行,我得想办法,决不能落后于这蠢猪!"小花蛇暗暗下定决心苦苦思索,"对了!这江中不是住着龙吗?我得去找它帮忙。"小花蛇激动得抹了把眼泪,沿着江边游爬过去,边游边对着江拼命地喊道:"龟兄,龟兄……"

  这时,江面中浮出一只小乌龟来,见是小花蛇在呼叫它,忙高兴地游上岸:"是你啊,小花蛇,找我有啥事?"

  "龟兄弟,找你找得好苦哟!"小花蛇艰难地扭动着身子迎了上去。

  乌龟一见小花蛇这副凄凄惨惨的模样心疼地问道:"你怎么会成这模样?"

  "我报名做了属相,今天要去天庭报到。可我又没长腿,这一路上的艰辛,我纵使累死也难到天庭啊!"小花蛇说着说着泪水又扑嗒扑嗒掉了下来,它抽泣着又道:"刚好路过这里,想请你帮忙去跟龙大哥说个情带我去天庭,不知行不行?"

  "没问题,你不要伤心,我这就去找龙。"小乌龟说着便钻下水向江底游去。原来这龟是龙的大臣呢。

  此时已日上三竿。小花蛇正瞪大眼睛注视着江面,忽听得"哗"的一声响,江面涌起一股巨大的水柱直冲天空。霎时狂风大作,江面上乌云翻滚、天昏地暗。小花蛇从未见过这阵势,吓得战战兢兢趴在地上不敢睁开眼睛。

  只见龙在半空中翻腾着身子,"轰隆轰隆"江面上涌起一股水柱全被吸进了龙的肚子里。这龙今天也要上天庭拿"生肖王",吸足江水正好一路给庄稼洒水。它刚才受小乌龟之托带小花蛇去天庭心里委实有点不情愿,但见小花蛇趴在地上吓得瑟瑟发抖的样子,又不禁有点怜惜。于是龙拍拍肚皮、抖了抖披风:"小花蛇,睁开眼睛上来吧。"龙说着尾巴一扫将小花蛇卷到背上。小花蛇还没弄清东南西北,便听得耳边风声呼呼直响,龙已带着它往齐天峰方向飞去。

  地下是一片绿油油的庄稼地。龙轻轻抖动着披风,只见沥沥小雨洒下大地滋润着庄稼。小花蛇睁大着眼睛好不得意。

  "小花蛇,听龟讲你同它还有很深的渊缘,倒是怎么回事啊?"龙回头见蛇呆呆的样子问道。小花蛇听了一惊,沉吟片刻便娓娓道来:"龙大哥,是啊,我先祖同它祖上为协助大禹治水曾立下汗马功劳,它俩用生命挖出一条大江,引洪水入海,救了万众生灵,为此我先祖掉了十二条腿,与龟结成世交。"小花蛇说着又"扑扑"掉泪委曲地说,"到今日,我没腿上天庭,不得已才来求你帮忙。"龙听得出了神大为感动:"我应该……应该帮你!"

  "如果那时候有你龙大哥在,一口将洪水吸进肚里就好了!"小花蛇感叹道。

  "是啊,是啊!"龙一听忍不住热血沸腾:"那还用说,要是我老龙在,再大的洪水都不在话下!"龙说着便翻腾着身子舞起爪来,身上的披风猛烈地颤抖起来。这还了得,只见巨大水流从披风里涌了出来,形成瀑雨倾盆而下,瞬间将庄稼地淹为一片泽国。

  正巧这时,司水天官打了个哈欠从一朵云里醒来,低头一看,气得暴跳如雷,吹胡子瞪眼骂道:"糊涂龙啊,你还不瞧瞧,庄稼地都被你淹了?玉帝知道了还能饶你?!

  "龙一怔,忙低头一看,原来绿油油的庄稼地变成了白茫茫一片,它顿时脸色发青、心急如焚,"这可如何是好?"这龙因为粗心大意,洒水时总把握不好水量,为这事它时常挨司水天官的骂,没想到今天当着小花蛇的面又出了差错。

"快去请老牛来帮忙吧,开沟放水,整理庄稼。"司水天官给龙出主意,司水天官知道,庄稼受淹它也得挨玉帝骂的。

  没法,只有去找老牛了,龙急忙将蛇放回地面,"我不能带你去啦!"扭身往回飞去。小花蛇见龙往回飞,心想连累了龙大哥,感到又惭愧又失望,只好自己慢慢爬了,好在齐天峰就在眼前。

  龙左顾右盼,一路上寻不到老牛的影子,只见到鸡、狗、猪仨个急匆匆地赶路。龙赶紧凑上前去问道:"各位见到老牛了吗?"

  "找它有事吗?"鸡伸长脖子友善地问道。 "

  我一边给庄稼洒水一边赶往天庭,谁知淹了庄稼,现在想请老牛去帮忙。

  "狗听了心里暗道:没想到龙这么快赶到我们前头去了,幸得出了意外,否则它就争到"生肖王"了。不行,得想个法子让它落后于我,谁叫它上次无缘无故把我掀到阴沟里去呢。

  "我知道,我知道!我一早就看到憨老牛到山那边耕地去了。"狗边说边指着与齐天峰相反的方向道,"快去吧,要不就追不上啦!"

  焦急的龙哪有心思再多考虑,"唰"地向狗指的方向飞去了。狗望着龙远去的背影忍不住笑道:"真是糊涂龙,一句话就把你蒙住了。看你下次还敢不敢把我掀到沟里。"

  鸡气鼓鼓地骂道:"你这恶狗,龙上回只是不小心用尾巴扫了你一下,是你自己没站稳摔下水沟的,怎么能怪在龙身上呢?!"

  "你别乱说,我的事哪用得着你来管?!"狗愤愤道。

  "死恶狗,落水狗,我偏要管,偏要管,气死你!"鸡边骂边向天上"喔喔喔"地啼。

  猪见狗跟鸡吵得不可开交,把背包用力一甩,怒道:"真是鸡狗不宁!就知道吵架,到底还走不走?!"说着迈开大步自个走了。鸡、狗见猪都走了,这才收了声跟在后头。

  太阳已悬在半空,蓝天白云下的齐天峰显得格外的伟岸峻拔。在齐天峰的半山腰,有一块大空地,四周的大树枝叶繁茂。此时猴子正在一棵大树上手搭凉棚,忽闪着眼睛察看四面八方。

  "猴哥呀,你怎么还在这里,快去天庭争'生肖王'吧!"小喜鹊飞到头顶劝道。

  "不忙,不忙!"猴子"噌"地跳到地面,一边搬水果一边摇头晃脑。猴子不是不急着去天庭,自打庙街报上名回来,它就立刻暗自选好了一条上天庭的捷径,只消在后山腰顺着蔓藤攀上去就能到达山顶。猴子心里盘算着今天到天庭去看热闹的动物很多,再加上选上的十一种动物都得经过这地方才能去天庭,不抓住这机会狠赚一笔更待何时?

  猴子一大早就在大树下摆上了石凳、石桌。它在石桌上摆了许多新鲜水果,又生了一堆火烧了一大壶水,像模像样地摆起了小摊。猴子把一切弄好后,倒挂在一根垂下来的树枝上摇来荡去地吹着口哨,等着动物们上来。

  这时,馋猫气喘吁吁地跑来了。猴子抓住树枝一荡,身子向前一跃,握住了馋猫的手:"猫兄远道而来,吃些水果解解渴吧!"猴子边说边递上一只大红桃子。

馋猫二话不说,拿了桃子就吃。猴子又倒上一杯茶递到猫的手上:"猫兄慢慢喝,还有好多好吃的哩!"猫正跑得精疲力竭,口干舌燥,见有那么多好吃的,也就放开肚皮靠在石桌上吃了起来。直吃得撑不下去了,方伸了伸腰,抹了抹嘴,一声不吭地就往山上冲。

  猴子见状一把抓住馋猫的衣襟,叫道:"吃了就走啊?还没给钱呢!"

  "什么钱?"馋猫一愣。

  "我这里可是小商铺,不是吃白食的地方!"猴子死死扯住猫的衣襟。 "

  又没写招牌,我怎么知道?!"馋猫耍赖道。猴子立即举起放在石桌上的一块木牌:"你睁大眼睛瞧瞧,这上面明明写着'金猴铺'"。

  馋猫这才看见那木牌上真的像苍蝇拉屎般地写着"金猴铺"三个字。

  "写得这么小谁认得到?!这跟打劫有什么两样!"馋猫不屑一顾地推开木牌,恼怒地往前走。猴子又扯住猫的衣襟拼命往后拖:"不给钱休想走!"

  馋猫暴跳如雷,喝道:"到底放不放手?再不放我揍你!"猴子不甘示弱,腾出一只手扯住了馋猫的尾巴,馋猫转身抡起拳头照着猴子的头打了过来……

  站在树枝上的小松鼠喊道:"打起来了!打起来了!" 林子里的小鸟飞上枝头叽叽喳喳地叫道:"快来看啊!打起来啦!猫猴大战啊!"

  这边,馋猫抓住猴子的双肩用力一推,猴子被推倒在烧得正旺的火堆上,只听得"滋滋滋",猴子的屁股冒起一阵阵烟,接着传来一股难闻的臭味。猴子痛得从火堆上一跃而起,回头一看屁股火红火红的,火烧火燎痛得它哭爹喊娘。据说,自此之后猴屁股就变得通红通红不长一毛了。

  猴子气急败坏,抓起石桌上的水果向馋猫狠狠砸去,一个,两个……水果像雨点般落在馋猫身上。围观的小松鼠、鸟雀们为猴子鼓掌助威:"打啊,砸啊!打得好!打死馋猫!打死馋猫!"

  猴子更来劲了,像耍杂技般地向馋猫扔水果:"打死你!打死你这馋猫!"

  猫边躲闪边后退,没留意刚好踩着一块水果皮,身子一滑禁不住往后倒去。这一倒可不得了,它身后是个大斜坡,"啊,啊!"馋猫骨碌碌滚下了山。

  馋猫在荆棘丛中往下滚,身上的衣服划破了,脸皮也划破了,山下不停传来它的惨叫声:"啊!痛死我啦!痛死我啦!啊……"这一仗,馋猫好惨,差点丢了命。

  猴子听着山下不断传来馋猫的惨叫声,得意地摇头晃脑、手舞足蹈。转眼间,它看到地上砸得稀巴烂的水果,却再也笑不出来了。它趴在地上抚摸着烂水果抽泣道:"该死的馋猫,你把我的'金猴铺'都咂了!"猴子哭着哭着就往地上坐,屁股刚一着地,便感到火辣辣的痛,于是一跃而起又哭道:"我的屁股啊!我的水果啊!"

  但猴子很快就回过神来,边哭边开始整理水果铺。

  正在这个时候,老牛冲上了山腰,它一路庆幸多亏老鼠机灵,帮它脱围解困,心存感激。它见前面猴子向它招呼,顿时觉得饥肠辘辘,疲倦极了,便对背上的老鼠道:"咱们去歇会,吃些东西再走吧?"老鼠猛然也看见了猴子正向老牛打招呼,惊得慌忙躲到牛角下,生怕猴子见了它,向老牛揭穿它报名做属相的事,一听得老牛问它,忙又凑到牛耳旁道:"牛大哥,这猴子很精,别上它当!齐天峰顶就在眼前了,等争得了'生肖王'再歇吧!"

  老牛听得老鼠这么一说,心里对它愈发敬佩,于是猛吸口气振奋起精神朝山顶直冲。

 "牛大哥,歇一歇吃些再走吧。"猴子破涕为笑恭恭敬敬地蹦到老牛面前。

  老牛不答话,埋着头往前冲,吓得猴子慌忙跳到一边。"天生劳碌命,迟早要累死!"猴子指着憨老牛的背影一边骂道一边在招牌的背面写上"牛已走"。

  猴子盘算着怎样才能多赚后面来的动物们的钱,又能准时到天庭去夺"生肖王"。它想老牛先走一阵不要紧,可它万万想不到牛角里还藏着老鼠。

  猴子正在琢磨,老虎挺着胸昂着头甩着手威凛凛的跑了过来。猴子赶忙满脸堆笑地迎了上去:"虎大王,一路辛苦了,快请坐!"说着用手擦了擦石凳。猴子心道:怎么也要留你多呆会儿。

  "唔"老虎一屁股坐下,斜眼扫了一下石桌。猴子递上几个水蜜桃,老虎瞟了一眼,"呃!"摇了摇头。猴子又递过几只梨,老虎正眼都未看一下。猴子顺着老虎的目光,见老虎盯着桌旁的一盘果脯、蜜枣,立刻会意,赶忙把盘子呈上,讨好说:"虎大王,请用,慢慢用!"老虎端起盘子张开大嘴把整盘果脯全倒了进去: "唔,挺不错嘛!"猴子望着空空的盘子心痛了,暗道:"等会儿给不给银子哟?"正想着,老虎把脖子一伸,看了看石桌上的一壶茶。猴子明白了,慌忙倒上满满一碗端给老虎,道:"大王,这茶可是新采的齐天灵芝茶,好着咧,多喝几碗能延年益寿呢!"老虎见猴子说得活灵活现,道声:"是吗?"便翘起二郎腿细细品起茶来,猴子趁机在旁与老虎闲扯起来。老虎一连喝了三大碗,才把嘴一抹,掏出一个金元宝扔给猴子。

  "您,您这是……我怎能……怎能收您的钱?!……"猴子像老太婆吃红枣般吞吞吐吐地说着。说是这么说,双手却忙着去接过金元宝,侧过脸去用牙一咬一看:"真家伙!"便喜不自禁地把金元宝藏到怀里。猴子还想留老虎多歇一会,只见老虎已挺了挺胸向山顶跑去。

  老虎前脚刚走小白兔后脚就到了,它蹦到树底下,吃了点水果,稍事歇息,又匆匆上路了。

  猴子见兔子已走远了,便又小心地在招牌后面写上"虎、兔已走"。它低头刚写完,一抬头见马和羊正站在一块大石头上。马望着脚下群山绵延不断,不禁感慨万千,诗兴大发,随即摇头晃脑吟道:"山色空濛淡如烟,万山踩在马蹄前。"

  羊听了马的诗心里暗道:"耶,马大哥今天的这首诗做得真不错。"猴子忙窜上前,拍着巴掌道:"好诗!真是好诗,太妙了,马大哥这诗真是前无古人,后无来者啊!"

  马听了更加心花怒放,对着猴子拱手道:"猴兄,你真是我的知己!"说着掏出一把银子,"哗"地甩在石桌上,"拿些水果过来!"

  猴子望着桌上的银子双眼眯成了一条线,忙端上水果。周围看热闹的小松鼠啧啧称奇:"这么多银子就为买这些水果呀?!"

  马挥挥手,不屑一顾地说道:"你们这些小家伙懂什么?只要开心,再多的钱也值得。来,一起吃吧!"羊叹了口气,摇摇头,不知如何是好。小松鼠们受宠若惊,忙你一个我一个拿了就吃。

  马坐在石凳上开始天南地北侃了起来。这马的嘴一张,就像决了堤的河水,哗啦啦没完,引得许多小松鼠们都紧紧地围住它。

  就在这个时候,小花蛇不声不响地游了过来。此时,小花蛇已爬得精疲力竭,又饥又饿。它真想爬过去喝口水歇一歇呀。小花蛇把身子埋在草丛里,昂起头瞅了瞅大树下喝茶聊天的动物们,心里禁不住一缩:"不行啊,除我之外,有腿的能跑,没腿的会飞,要想争得'生肖王'可不能懈怠呀!"小花蛇边想着边抖擞起精神,忍住饥渴伤痛,向山上爬得更快了。

 马还在唾味横飞、高谈阔论,这可急坏了在一旁的羊。自个儿先走吧对朋友不义,拉它走吧它又吹在劲头上。羊想了想,只好用激将法了:"马大哥呀,我想我们别去天庭争'生肖王'了,牛、虎、兔都已经跑了这么久,我们怎么追也追不上了,不如在这里睡觉算了吧。"

  马一听,猛醒过来,道:"你别长它人志气,灭自己威风。我老马

  健步如飞、一日千里,怕啥?!"说着拉起羊抬脚就走,"我们赶快追上它们!" "正是,正是。"羊连忙跟在马身后。两个边说边往山上跑,顷刻间便消失在浓密的树林中。

  猴子见马羊走了,又在招牌背后写上"马羊已走"。

  这时,小喜鹊飞过来苦口婆心地劝猴子:"猴哥啊,快上天庭吧!别为眼前一点小利而毁了大好前程啊!"

  猴子听到这话头也未抬道:"别吱吱喳喳乱叫了,去去去!"猴子觉得小喜鹊的话像蚊子一样嗡嗡嗡搅得心烦,便随手抓起一个小李子塞到小喜鹊的嘴里。小喜鹊吃力地吞下李子,仍好心地劝道:"不听喜鹊言,吃亏在眼前!"说完"喳喳喳"地叫着飞走了。

  再说龙听了狗的话向山那边飞去,只见翠色茫茫,一眼望不到边际。龙在半空中抖动风衣,把眼睛瞪得大大的,可哪里有老牛的影子?龙急坏了,在草地上空来回盘旋。许久,才想道:莫不是狗在骗我?老牛根本就没来这草地?"想起来了"龙一拍脑袋,"我真糊涂,上次我在气头上把狗掀到阴沟里……唉!这回又上当了"。龙又气又恨,牙齿咬得咯嘣响,转身向老牛家飞去。

  牛家院子里牛大婶正在晒草料。龙急忙问道:"牛大婶,你家老牛去哪里了?我有急事找他!"

  "什么事这么急,先进屋坐坐吧。"牛大婶比它老牛还憨厚。

  "我给庄稼洒水时不小心又洒过了头,把庄稼都冲坏了……"龙额头冒着汗珠,嗓子急得有点发抖。

  牛大婶一听急了:"这老牛昨晚就往天庭去争什么'生肖王'了,这可咋办?"

  "我这就去找它!"龙呼啸着向天庭飞去。

  "放心去吧,我先替你去看看。"牛大婶朝着龙的背影挥挥手。

  齐天峰与天相接,一到山顶就能看到一座汉白玉雕成的天门,门上面雕刻着许多雄奇华美的图案,有黄山、泰山、华山、天山,有九曲黄河、奔腾长江,有美女俊男,飞禽走兽,一幅幅栩栩如生。天门两侧立着威威武武的天兵天将。这时,老牛已冲上山顶,直往天门奔来。天兵天将见人间最勤劳的老牛上来立即拱手相迎,指引它朝时辰阁跑去。

  老牛抬头一看,在云雾弥漫中,楼台幢幢,殿阁煌煌。时辰阁就在天庭旁屹立着,抬眼望去祥云笼罩,金光闪闪,彩气腾腾。这时辰阁是玉帝为这次选属相而特意修筑的。

  通往时辰阁的道路两旁早站满了来看热闹的动物们。今天是十二属相排名次的日子,玉帝恩准敞开天门,允许天上地下所有的动物来天庭看结果。

  老牛汗水淋淋跑过来了,所有看热闹的动物们欢呼雀跃,报以雷鸣般的掌声。动物们高声喊叫着为老牛鼓劲,老牛迈开大步直冲时辰阁,激动人心的时刻就要到了……

  牛背上的老鼠迫不及待了,它迅速地顺着牛脊梁跑到牛尾部,高喊一声:"牛大哥,我先行一步啦!"说完深吸一口气,憋足劲向牛头冲去……冲到牛头顶时身子猛地向前一跃,进了时辰阁的大门!

老鼠一落地,立刻就有一位侍卫官跑上来喊道:"第一名----鼠!"

  老鼠一听高兴得搔耳弄腮,"哈哈哈"地笑个不停,它当"生肖王"的梦想终于实现了。想想那些比它高大威猛、强劲有力的动物们还没上齐天峰入天庭,再想想它们昨天对自己的嘲弄戏谑、还有一路上的千辛万苦,老鼠顿时百般感慨,喜极而泣。玉帝坐在宝座上,见第一个跑进来的是个衣衫烂褴、灰头黑脸、流着眼泪的小耗子,心里很是不乐。可是自己有旨在先,第一个到时辰阁报到的封为"生肖王"。没办法,圣旨不能改,只有让这小家伙来做"生肖王"了。于是发话道:"以后这老鼠就是'生肖王'了,来人哪!给它换金袍挂玉牌!"

  两个侍卫上前给老鼠换上了富丽华贵的金袍,又在它的脖子上挂了一块手掌大小、外镶金边内镶玉石的牌子,那牌子的正面写着个"子"字。

  老鼠撩起金袍,左看右瞧,越看越喜欢。这时老牛站在它左边,也挂了块跟老鼠一样的玉牌,牌上写了个"丑"字。老牛见老鼠金袍在身、玉牌吊脖,懵懵然问老鼠道:"你不是来看热闹的吗?怎么竟做了'生肖王'?"

  老鼠对着老牛鞠了一躬,说:"多谢牛大哥一路照顾,我做梦都想着做'生肖王'呐!"老牛憨厚善良,知道自己被老鼠利用了,但想到老鼠一路上的机智,自己能夺得第二也有它的一份功劳,于是只好徒叹无奈,默默无语地站着。

  时辰阁里画栋雕梁、金碧辉煌,每个角落都用朱红的柱子镶着颗灼灼生辉的夜明珠。壁板上装饰着各种图案,纹样高雅华丽,线条精巧纤细。时辰阁的正中央立着一个直径一丈来大的轮盘,盘面正中央是个八卦图,八卦图的外围是两个被平均画分成十二等分的同心圆,在内圆里依次写着:子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥十二个字,叫地支;轮盘的外圆很均匀地伸出十个箭头,箭头上分别写着:甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸十个字,叫天干。

  属相官在记年用的轮盘相应的子、丑的外圆位置先后写下鼠和牛的名字,而此时写有"甲"的箭头正好指向鼠字。

  老虎和兔子一前一后进时辰阁报了到,它们也分别得了两块玉牌,属相官又在轮盘上与寅、卯相应的外圆位置先后写下它们的名字。

  蛇扭动身躯也爬来了,眼看就要爬进时辰阁的门槛,龙从远处喊着老牛呼啸而来。蛇还没有反应过来,龙已进了时辰阁,只听得属相官喊道:"龙,第五名!"

  属相官仍在轮盘相应的位置上写下龙的名字,侍卫给龙挂了玉牌。玉牌还在晃动,龙就急冲冲地跑到老牛跟前拉住老牛的手道:"快跟我走,我洒水又洒过了头,庄稼给淹了!"

  老牛一听庄稼受了淹,二话没说就要跟龙回人间去救庄稼。玉帝见龙和牛心急火燎,便发话:"你俩先别走,等会还要宣布掌管时辰的事。龙啊,今天就饶你一回,待会给你一瓶'回生露'去救庄稼。"龙和老牛听了千恩万谢,小白兔紧靠它俩站着,又羡慕又嫉妒地看着排头的老鼠。

  这时,马和羊也飞快地一前一后跑进了时辰阁。

  却说此时的半山腰上尚是另一番景象:猴子掰着手指头在计算着,牛、虎、兔、马、羊没那么快到山顶,鼠龙蛇鸡狗猪都还没来呢,等一会,这些家伙也该来了,再赚它们一笔,尤其是猪,它最有钱又最贪吃。

  猴子算得正起劲,一抬头,见鸡、狗、猪走来了。猴子迎了上去,暗道财神总算来了。猴子先是招呼了鸡和狗,然后满脸堆笑对猪躬身施礼道:"猪大哥,好久不见,贵体安康?,快到这石凳上坐!

猪坐在石凳上,把背包紧紧地抱在怀里,警惕地道:"今天这么巴结我,是不是打我包里银子的主意?!

  "猴子见计谋被戳穿,哈哈一笑道:"瞧您说的,我只是想要您多买几个水果解解渴,吃饱了才有劲去争'生肖王'"。猴子说着把一篮子水果推到猪跟前。

  猪果然见食就流口水,眼睛死死地盯着那些香喷喷鲜艳艳的水果。那果香不断地沁入猪的鼻子,心痒难挠,坐在石凳上左扭右扭,最后终于忍耐不住把鼻嘴伸向篮子,这个撩撩,那个嗅嗅,口水滴滴哒哒流了好几尺长。

  猴子挑了几个透红透红的李子递到猪面前:"先吃吧!先吃吧!"

  猪抢过李子塞进嘴里囫囵吞咽下肚,也不知这李子到底是酸是甜、是苦是涩。猪刚一停口,猴子立刻又送上几个大苹果:"挺新鲜的,快吃吧!"猪从背包里掏出一把银子塞给猴子,捧起苹果嗤溜嗤溜地又大吃起来。

  这猴子好能耐,一边给猪递水果,一边抽身给鸡和狗倒茶,还指着油光闪亮的鸡羽毛说:"鸡啊,我看你是越来越漂亮了!" 鸡一听,忍不住挺了挺胸,昂起头,飘飘然起来,把头上的红冠竖得直直的,故意迈起方步在狗面前晃来晃去:"要不是这死狗咬掉了我的长翎,我会更漂亮呢!"

  狗指着鸡笑得前仰后俯:"你这忘恩负义的落汤鸡,也不撒泡尿照照自己到底是啥模样,简直跟吊死鬼似的!"

  鸡听了暴跳起来,抖动着全身羽毛,指着狗的鼻子大骂道:"你……你说什么?你这条疯狗……"

  狗笑得趴在地上,眼泪都笑出来了:"吊死鬼又变成气死鬼了!"这鸡跟狗一吵就没完,而此时,猪只管自己放开肚皮大吃大嚼,也懒得去劝一劝了。

  这时,小喜鹊又从山顶上飞了下来,大声叫道:"老鼠已经封为'生肖王'啦!你们怎么还不走呀?!

  "一语惊醒众动物:鸡一听,扇动翅膀连跑带飞往天庭去;猴子一听惊得跌倒在地,大叫:"完了!果然误大事了!"它把装满金银的包裹一扔,急纵身向自己早先寻好的捷径跑去,包裹里的银子撒了一地;猪喜得手舞足蹈,趴在地上捡元宝,嘴里嘟嘟哝哝道:"啊!这么多,这么多!"狗急忙拉住猪,却怎么也拉不动,气得一跺脚:"不管你了!"径向天庭跑去。

  猴子窜到一堵高耸入云的石壁下,"嗖"的一声抓住垂在那上面的一条蔓藤窜了上去,三下两下就爬上石壁,登上峰顶直向天门冲去。可惜不管跑得多快,它还是落在了马和羊的后面。猴子一蹦一跳朝时辰阁奔,头上沾满了枯枝败叶,被火烧后没毛且又红彤彤的光腚在阳光下格外显目。道路两旁看热闹的动物们见猴子这副狼狈相,都忍不住哈哈大笑。

  猴子终于跑进时辰阁报了到,刚巧与申相配。大家见猴子这副模样忍不住想笑,又不敢笑,因为这是庄严肃穆的时辰阁,便拼命蹩着,蹩得脸都涨红了。玉帝最先忍俊不禁,"扑嗤"一声笑了出来,众神及动物们也跟着哄堂大笑。猴子羞愧极了,慌忙用双手反剪去捂屁股,眼睛却左顾右盼,那模样滑稽极了。

  过了好一会儿,鸡和狗也先后报了到。又等了好久,猪才背着沉甸甸的包裹不慌不忙地跑来。背包太重,把猪累得半死。猪一屁股坐在时辰阁的门槛上,呼呼喘着粗气。狗连忙拉起猪进了时辰阁报了到,猪落了个尾名。

  至此为止,十二种动物都已在时辰阁报了到,时间轮上也有了它们相应的位置。玉帝让太白金星按先后次序给它们起了名:精子鼠、憨丑牛、威寅虎、慧卯兔、神辰龙、智巳蛇、奔午马、温未羊、灵申猴、信酉鸡、忠戌狗、福亥猪。属相官宣布:"以后你们这十二种动物就要轮流值班,既管年月,也管时辰。老鼠第一个报到,因此今年就定为鼠年,鼠年过后是牛年,以此类推,十二年一个轮回。十二地支与十大天干的组合排列顺序由甲子到癸亥,六十年一轮回,所以今年又称甲子年。今后人间的皇帝,天庭的官员都将在时辰阁里过生日,这作为天条从今天开始定下来。"

 属相官宣布完,太白金星接着道:"今天是双喜临门,既是排定十二生肖的大喜日子,又是玉帝的寿辰,我们天上人间济济一堂。来来来,大家举杯共贺!"太白金星话音未落,时辰阁应声一片:"祝玉帝与日同辉、天地齐寿!"……悠扬仙乐袅袅飘起,十二个彩衣绣服的仙娥端着装有琼浆玉液的玉壶从厢门鱼贯而入;十二个童子端着盛有仙丹的金盘从侧门走进大殿;十二只大金龟驮着蟠桃缓缓地围在殿堂中央。时辰阁内外霎时瑞气笼罩,霞光万道,千只仙鹤在时辰阁顶上随着仙乐翩翩起舞……

  十二生肖看着此情此景,心里的芥蒂早已烟消云散。它们此时才感到饥肠辘辘,眼睛齐齐盯着那些香醪佳酿,口涎止不住流了出来。玉帝笑着说道;"以后你们就是我的大仙、人类的生肖了。来,这些仙丹佳酿是赏赐给你们的,吃吧!"

  十二生肖听了万分开心,举杯相互祝贺,其乐融融。

  此时馋猫正趴在时辰阁窗口边,看到老鼠身穿金袍,脖子上还挂着金边镶玉的"生肖王"玉牌,一手端着金杯一手抓着金丹,气得差点昏了过去。
 
  猫头鹰飞来拍拍馋猫肩膀道:"这只该死的耗子,我们一定要把它碎尸万段。以后你我白天晚上,同心协力抓住它!"

  "对!一定得灭了它!"馋猫咬牙切齿应道。

  此时老鼠笑得见牙不见眼,在得意之间忽然发现窗外馋猫与猫头鹰正虎视眈眈,吓得遍体酥麻,两腿颤抖,脸色青白。

  属相官见老鼠神色不安,忙问道:"精子鼠,你怎么啦?"

  "玉帝授我做'生肖王',我……我得先到人间……去察看了。"说着趁大家不注意从后门钻了出去。

  老鼠跌跌撞撞想溜之大吉,馋猫见了呼呼地在后面追,猫头鹰也展开双翅扬起利爪叫喊着啄向老鼠……

  自此,猫和猫头鹰与老鼠结下了不共戴天之仇。老鼠长年累月、昼夜不安地做着它夺来的"生肖王"。